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全球第二例 移植幹細胞治癒愛滋

【吳巧曦╱綜合外電報導】英國科學家昨在《自然》期刊上,發表全球第二起「治癒」愛滋病毒感染者案例。一名男性感染者因癌症接受幹細胞移植,由於捐贈者攜帶可抵抗愛滋病毒的罕見基因變異,讓他在停止服用抗愛滋病毒藥物18個月後,體內仍檢測不出愛滋病毒。
這名不願曝光的男性被稱為「倫敦病人」,在2003年確診感染愛滋病毒,2012年開始接受治療。他隨後罹患霍奇金氏淋巴瘤、接受化療,並在2016年5月進行幹細胞移植。手術過後,他持續16個月接受抗愛滋藥物治療,但從2017年9月起停藥,18個月後,體內仍檢測不出愛滋病毒。
這是12年來第二起因移植幹細胞治癒愛滋病毒感染者的案例。首例是2007年進行手術的「柏林病人」、曾旅居柏林的美國男子布朗(Timothy Ray Brown),當時他在移植前,曾先以高劑量放射和化學治療把免疫系統「打掉重練」,付出慘痛代價,一度瀕死。

「從未想過可以康復」

「倫敦病人」接受《紐約時報》訪問時難掩興奮之情,他說:「我從未想過有生之年可以康復」,自認「有責任協助醫師了解這是怎麼發生的」。現已移居美國的布朗則表示,期望同「倫敦病人」見面,鼓勵對方公開身份,給其他病人更大的鼓勵。 
醫界多年來企圖嘗試複製,但結果不是愛滋病毒捲土重來,就是病人死於癌症。研究作者、倫敦大學學院教授古柏塔說:「在柏林病人之後,大家都認為基本上你需要經歷瀕死才能治癒愛滋」,「但我們已經證明柏林病患不是特例,這種治療方式確實導致兩人身上愛滋病毒銷聲匿跡。」古柏塔保守地表示,目前倫敦病人處於「長期緩解中」,要說完全治癒還言之過早,仍有待觀察。